Voici le mode d'emploi des qualifications qui se joueront en 3 tours.

Le 1er tour, inédit dans sa forme, mettra aux prises 30 nations (6 groupes de 5). Les nations suivantes ont été retenues, sur la base du classement FIFA de juillet 2020, têtes de série et s'éviteront dans cette manche : Canada (groupe B), Curaçao (groupe C), El Salvador (groupe A), Haïti (groupe E), Trinité-et-Tobago (groupe F) et Panama (groupe D). Chaque nation, jouera 4 matchs, 2 à domicile, 2 à l'extérieur. Les 6 premiers accèderont au 2e tour. Par tirage au sort, ont été composés 3 pré-barrages disputés sur matchs allers / retours (1A vs 1F, 1B vs 1E et 1C vs 1D).

Les 3 vainqueurs du 2e tour rejoindront le Costa Rica, les Etats-Unis, la Jamaïque, le Honduras et le Mexique (ordre alphabétique) déjà qualifiés, grâce à leur position dans le classement précité, pour un tour final à 8. De cet « Octagonal », aussi organisé en matchs allers / retours, les 3 premiers iront au Qatar, le 4e accédera aux barrages intercontinentaux.